تحول مبادرة الخليج العربي للطاقة المتجددة على قدم وساق

وفي منتصف يناير، اجتمع نحو 50 من رجال الأعمال وكبار الشخصيات المحلية في المناطق القاحلة في موقع البناء، والتي تعصف بها الرمال بالقرب من بلدة طريف بشمال المملكة العربية السعودية للاحتفال بتشغيل توربينات طاقة الرياح في المملكة.

سوف تعمل توربينات GE التي يبلغ طولها 85 مترًا على توليد الكهرباء لمصنع محلي تديره شركة أرامكو السعودية، شركة النفط المملوكة للدولة.

قد تبدو مبادرة غير بديهية من أن البلد الذي أنتج نفط خام أكثر من أي دولة أخرى في عام 2016، ولديه الاحتياطيات التي ستستمر حتى 80 عامًا، يجب أن يستثمر في الطاقة الخضراء، وخصوصًا لتشغيل منشأة نفطية. ومع ذلك، فالحقيقة هي أن المملكة العربية السعودية وشركاءها الأغنياء بالنفط في دول مجلس التعاون الخليجي الست ملتزمون بشدة بالاستثمار في مصادر الطاقة البديلة. وقد تم الانتهاء أو التخطيط أو إجراء حوالي 40 من المشاريع الكبرى للرياح والطاقة الشمسية وتحويل النفايات إلى طاقة حاليًا في جميع أنحاء المنطقة.

وتضم الاتفاقية دول مجلس التعاون الخليجي الإقليمي البحرين، والكويت، وعمان، وقطر، والمملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة. في ظاهر الأمر، سيخسر هؤلاء المنتجين للوقود الحفري التحول العالمي نحو الطاقة المتجددة. شروط إتفاقية باريس بشأن تغير المناخ، التي وقعتها 197 دولة والتي شملت جميع شركاء دول مجلس التعاون الخليجي في الوقت الذي دخلت فيه حيز التنفيذ في نوفمبر تشرين الثاني عام 2016، تنطوي على اتجاه ثابت نحو تراجع أسعار النفط والغاز.

لكن احتضان الخليج العربي للأهداف الدولية لخفض انبعاث الغازات المسببة للاحتباس الحراري هو اعتراف عملي لتحرك عالمي لا رجعة فيه بعيدًا عن الوقود الحفري. ولقد قرر هؤلاء المنتجين الإقليميين الرئيسيين الانضمام إلى الاتجاه عندما أدركوا أنهم لا يمكنهم الفوز بهذا الاتجاه.

وعلاوة على ذلك، هناك مزايا محلية محددة لاقتصاديات الخليج في تقليل الاعتماد المحلي على الموارد الحفرية الخاصة بهم.

حيث تواصل تكاليف توليد الطاقة الشمسية في الانخفاض، فهي في الواقع أرخص لهؤلاء المنتجين لتسخير طاقة الشمس بدلاً من الاعتماد على الوقود التقليدي. ولقد سجل عطاء الطاقة الشمسية في دبي في عام 2015 سعر كهرباء قياسي منخفض يبلغ 0.06 دولار لكل كيلو واط في الساعة، وأرخص من البديل بالغاز، وفقًا للوكالة الدولية للطاقة المتجددة.

ومع انخفاض أسعار الألواح الشمسية بنسبة 80 في المائة منذ عام 2009، في النهاية أطلقت دبي مبادرة أن يكون لها لوحة للطاقة الشمسية على كل سطح في الإمارة.

وتقدر الوكالة الدولية للطاقة المتجددة ومقرها أبوظبي أن دول مجلس التعاون الخليجي يمكنها أن تدخر 400 مليون برميل من النفط، وتخلق أكثر من 200,000 وظيفة إضافية بحلول عام 2030 إذا حققت أهداف الطاقة المتجددة الخاصة بها.

وفي المنطقة التي تحتل فيها المملكة العربية السعودية المرتبة الـ 15 من بين أكبر الدول الملوثة في العالم، تعطي هذه الأهداف أيضًا وعد بالتخفيض بنسبة 8 في المائة في انبعاثات الكربون في دول مجلس التعاون الخليجي بحلول نفس العام.

ومع ذلك فإن الفوز الأكبر سيكون في الحفاظ على المياه، والتي تعتبر نادرة في منطقة الخليج تمامًا كوفرة الوقود الحفري. وأثارت عقود من التنمية الاقتصادية ارتفاعًا كبيرًا في الطلب على المياه، والتي قوبلت أساسًا بمشاريع تحلية.

توفر التحلية الآن أعلى من 87 في المائة من إجمالي الطلب على المياه في قطر إلى أدنى من 27 في المائة في عمان داخل دول مجلس التعاون الخليجي. ويقدر استخدام المملكة العربية السعودية وحدها من النفط حوالي 300,000 برميل من النفط للإبقاء على تشغيل مصانعها لتحلية المياه الحرارية. أصبح بعض شركاء دول مجلس التعاون الخليجي الأخرين مستوردين للطاقة من أجل تلبية الطلب.

ولهذا تعد المياه هي القطاع الحيوي الذي تعمل فيه تكاليف المصادر البديلة للطاقة تحولاً إلى الطاقة الخضراء الجذابة على نحو متزايد، على الرغم من أن التقدم لا يزال في مرحلة التطوير.

وفي مدينة مصدر في دولة الإمارات العربية المتحدة، التي انطلقت في عام 2008 بهدف أن تصبح أكثر مدينة بيئية مستدامة في العالم، يتم الآن إجراء برامج تجريبية لإنشاء محطات لتحلية المياه تعمل بالطاقة الشمسية التجارية التي يمكن أن تخفض التكاليف بنسبة تصل إلى الربع.

ومن المتوقع ظهور تقارير عن التقدم المحرز في المشاريع التي تقوم بها أربع شركات -Abengoa، وDegrémont، وVeolia وأنظمة Trevi بحلول منتصف عام 2017.

وبالرغم من اعتماد الكثير من التحولات إلى مصادر الطاقة المتجددة حتى الآن على الأجهزة والخبرات المستوردة، فإن الشركات المحلية تقوم الآن بإدخال الرياح وقطاعات الطاقة الشمسية في اطار مجموعات مع المطورين الأجانب.

يبحث بعض المستثمرين من دول مجلس التعاون الخليجي أيضًا في آفاق مشاريع الطاقة البديلة خارج المنطقة. اتخذت مجموعة شركة أبراج الاستثمارية ومقرها الإمارات أغلبية حصة مشروع طاقة الرياح في باكستان.

قد تبدو التوربينات الانفرادية في طريف وكأنها بداية متواضعة لكنها ليست سوى وجه من وجوه ثورة صغيرة خضراء أكبر انتشارًا عبر المنطقة التي لطالما اعتبرت مرادفة للنفط.